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Charles Eames PDF Imprimer Envoyer
* 17 juin 1907 à St. Louis, Missouri
† 21 août 1978 St. Louis, Missouri.
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Charles Ormand Eames, designer et architecte américain, contribue de manière significative au développement du style Moderne américain après le IIème Guerre Mondiale, et avec l´aide de sa seconde épouse Ray Kaiser Eames (*1912 - †1988). Ses créations de meubles fonctionnels sert d´inspiration pour les designers de l´actualité. Eames révolutionne l´industrie du mobilier grâce à ses recherches approfondies et expérimentations avec le contreplaqué et la fibre de verre.
Charles Eames fait ses études d´architecture à l´Université de  Washington de St. Louis jusqu´en 1929. Il travaille déjà comme architecte et construit la maison 'Meyer House de Huntleigh Village' lorsqu´il fait connaissance de Eliel Saarinen, directeur de l´Académie d´Art Cranbrook à Bloomfield Hills, Michigan. Son amitié avec le fils de Saarinen, Eero Saarinen, aura une influence sur l´oeuvre d´Eames.
En 1938, Eliel Saarinen offre à Charles Eames une bourse pour l´Académie Cranbrook, où Eames fait ses études de design et architecture. Cranbrook est reconnue pour son mouvement architectonique fidèle au style “Arts and Crafts” (“Arts et Métiers”). Ce mouvement débute comme une recherche des styles significatifs du 19ème siècle, et comme une réponse à la résurgence du style Victorien, et aux productions à machines “sans âme” facilitées par la Révolution Industrielle.
Le style “Arts and Craft” sert d´influence à des mouvements comme les Ateliers de Vienne (Wiener Werkstätte), la Fédération Allemande du Travail (Deutscher Werkbund) et le mouvement Bauhaus.
L´académie est considérée comme la plus importante d´Amérique. Un célèbre journaliste du New York Times la proclame l´école la plus belle du continent américain. Avec un patrimoine de près de un billion de dollars en 2007, l´école Cranbrook est une des écoles les plus riches des Etats-Unis.
En 1939, Charles Eames débute comme professeur de design à l´ecole Cranbrook et dirige en 1940 le département de design industriel.
Durant la IIème Guerre Mondiale, il développe une technique pour courber le bois contreplaqué.
C´est avec Eero Saarinen, que Charles Eames se présentent à un concours de création de design organique, organisé en 1940 par le  Musée d´Art Moderne de New York. La création principale, un fauteuil avec assise et dossier faits d´une seule pièce de bois contreplaqué tridimensionnel, remporte le premier prix mais s´avère être inappropié pour une production de masse. Charles Eames et Eero Saarinen collaborent à cette époque avec Harry Bertoia, Don Albinson, et Ray Kaiser.
Un an plus tard, Charles épouse Ray Kaiser. Le couple s´installe à Los Angeles et réalise de nombreux décors pour les studios MGM. Dans leur propre appartement, ils continuent à développer des techniques de moulage et cintrage.
En 1942, Charles et Ray Eames fondent le 'Plyformed Wood Company', et produisent des attèles et brancards en contreplaqué pour la marine américaine. Des difficultés financières obligent le couple Eames à vendre leur société à la 'Evans Product Company', où Eames dirige le département de recherche et développement.
En 1946, le musée d´Art Moderne 'Museum of Modern Art' organise l´exposition "New Furniture by Charles Eames" (“nouveau mobilier par Charles Eames”), et montre des prototypes de meubles en contreplaqué, comme la Lounge Chair Wood (LCW), formé de plusieurs éléments en bois moulé tridimensionnellement. La chaise "LCW" est basée sur un design des années 1940; une version ultérieure à accoudoirs devient le prototype pour le mondialement connu Lounge Chair et Ottoman de 1956, qu´Eames offre comme cadeau d´anniversaire au directeur cinématographique Billy Wilder.
En 1948 il conçoit la chaise Plywood chair et la table Plywood Coffee Table, suivis par la célèbre Table Ellipse en 1956.
Vers la fin des années 1950, Ray et Charles Eames expérimentent aussi avec la fibre de verre et l´aluminium.
En 1958, Eames crée l´"Aluminium Group". Il s´agit d´une série de chaises conçues pour l´intérieur et extérieur d´un immeuble, fabriquées à partir d´un minimum de matériaux, peu volumineux. Après trois ans de recherche et développement, les premiers prototypes sont fabriqués.
Appliquant ce même concept, surgissent des modèles célèbres, comme les chaises de bureau  Aluminium Chair EA 105, Aluminium Chair EA 108, Aluminium Chair EA112, Soft Pad Chair 217, et Soft Pad Chair 219 .
La société IBM et le gouvernement américain deviennent des clients potientiels de Charles et Ray Eames.
Après de nombreuses années tournant des films éducatifs et promotionnels pour IBM, Charles et Ray Eames créent en 1964 le Pavillon d´IBM pour la 'New York World's Fair'.
En 1977, Eames produit “Powers of Ten”, un de ses films les plus influents. Ce court-métrage propose un voyage entre l´infiniment grand et l´infiniment petit, et permet de relativiser la notion de taille dans l´univers. En 1998, "Powers of Ten" est sélectionné pour faire partie du 'National Film Registry', un ensemble de films conservé à la bibliothèque du Congrès des Etats-Unis. Faites une recherche sur 'YouTube.com' pour voir le court-métrage, cela en vaut certainement le coup!
Un an après la production du film, Eames meurt en 1978 à l´âge de 71 ans à St. Louis, Missouri.
Charles Eames et sa femme Ray, sont reconnus comme des designers exceptionnels du 20ème siècle.
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